Статевий відбір

Дарвін (1870) зрозумів, що вибір і різна оцінка статевих партнерів - це форма природного добору (статевий відбір) і вона призводить до певних статевим відмінностям. Так, наприклад, він розглядав більший розмір самців і їх пристосованість до боротьби як наслідок конкуренції (прямої або непрямої) з приводу самок. Самки вибирають самців, що володіють значущими властивостями, що мають виражені, зовні спостережувані видові ознаки (згадаймо хоча б павичів).

Трайверс (1972) пояснив, чому статевий відбір переважно приймає форму змагання між самцями і вибору з боку самки. Це не просто наслідок статі тварини, але і диспропорції в обсязі батьківських турбот, які випадають на долю кожного батька. Час і зусилля, що витрачаються на добування їжі, необхідної на формування яйцеклітин, а також вигодовування, висиджування і захист підростаючого потомства, що обмежують особисті можливості успішних батьків, Траверс позначає терміном батьківський внесок. Як правило, внесок матері більше внеску батька. Тому, якщо вклад жіночої особини виявляється нерозумно розтрачених, наприклад, внаслідок союзу з малопристосованих самцем, їй доводиться витрачати більше часу і сил, щоб ще раз завести потомство. З іншого боку, самцеві для того щоб знову продемонструвати репродуктивна поведінка, достатньо лише виробити більше сперми, а це не вимагає великих витрат.

Трайверс зауважив, що нерівність в турботі про потомство обумовлює відмінність форм пристосованості (або репродуктивних стратегій) у представників різних підлог. Оскільки жіночі особини втрачають більше, вони виявляються більш вимогливим у виборі шлюбного партнера, віддаючи перевагу самцям, що демонструє ознаки більш високої пристосованості. Самці (теоретично) можуть запліднити багато яйцеклітин і, таким чином, залишити велике потомство. На практиці цей процес обмежує конкуренція між самцями і вибір з боку самок; тому одні самці залишають велике потомство, а інші взагалі ніякого. У підсумку велика варіативність в успіху репродуктивної поведінки у самців в порівнянні з самками спостерігається у більшості біологічних видів, включаючи і людину. Це положення ілюструють рекорди залишення більше тисячі нащадків одним чоловіком і тільки 69 однією жінкою (Daly & Wilson, 1998).

Коли для виживання потомства однаково потрібні обидва батьки та турботи батька співставні з турботами матері, конкуренція між самцями зменшується. У незначного числа видів птахів яйця висиджує самець і його батьківський внесок, таким чином, виявляється вище (Jenni, 1974). Відповідно у них же спостерігається поліандрія, тобто шлюб однієї самки з декількома самцями. Крім того, в цих видах самки більші й агресивніше самців. Подібне звернення статевих відмінностей свідчить про те, що саме батьківський внесок, а не стать індивіда відповідальний за розходження самців і самок за розмірами та поведінкою.

У видів з внутрішньою формою запліднення і пропорційної батьківською турботою невірність самок може призвести до того, що самцю доводиться доглядати за чужим дитинчам. Ця ситуація відома як феномен рогоносця. Самець виявляється вимушеним піклуватися про нерідних йому нащадках. Така поведінка вибирається, навіть якщо є можливість боротьби або відходу. Вбивство нащадків самки від попереднього самця (див. напр. Hrdy, 1979), а також захист самцями один одного (Parker, 1974) є способами реалізації цієї стратегії у багатьох видів.

Використання принципів пояснення механізму статевого відбору, запропонованих Трайверс, стосовно до людини. Більш детально вони розглядаються в наступних чотирьох розділах.