Виражені статеві відмінності в бажаній кількості партнерів

Перше положення є наслідком принципу мінімального батьківського внеску. Чоловік може обмежитися наданням сперми, внесок жінки з необхідністю виявляється значно більше. Таким чином запліднення багатьох жінок є для чоловіків стратегією підтримки життя (до тих пір, поки є хтось, що піклується про дитину). Навпаки, якщо жінка запліднена, подальші зв'язки стають зайвими.

У більшості людських суспільств відзначаються довготривалі союзи між чоловіком і жінкою (моногамія) - ситуація, прямо протилежна короткочасним зв'язків наших найближчих родичів - шимпанзе і бонобо (карликових шимпанзе). Однак кросскультурние дослідження показують, що багато культур дозволяють чоловікам з достатніми коштами мати більше однієї дружини; у світі тварин подібна ситуація позначається як полігамія.

Існує переконливе підтвердження того факту, що інституціоналізація моногамних відносин затушовує розходження природи чоловічої та жіночої сексуальності (Ridley, 1994; Symons 1979). Моногамія краща жінкам; чоловіки ж, якщо є така можливість, шукають більшого сексуального різноманітності. Подібна поведінка зазвичай контролює факт вибору партнера жінкою, а також можливість втратити вже наявного партнера. У тих суспільствах, де ситуація інша, вроджена чоловіча схильність проявляє себе в поведінці. Історія показує, що, якщо чоловіки, наділені владою, могли визначати поведінку багатьох жінок або бути для них привабливими, вони це і робили (Betzig, 1992). Поведінка чоловіків-кінозірок або рок-виконавців, а також деяких політиків є прикладом тієї ж тенденції і сьогодні. Жінки можуть відмовитися від моногамії, коли шлюб не задовольняє їх з точки зору життєвої пристосованості або можливостей чоловіка. Якщо доступні чоловіки розрізняються значно, жінки можуть віддати перевагу полігінія у відношенні чоловіка, що має високе положення, але вже одруженого. Якщо у жінок невеликий вибір довготривалих партнерів, вони можуть піти на короткочасні союзи (Campbell, 1995).

Ще одне джерело доказів на користь ідеї про розходження сексуальних схильностей - це розходження сексуальних стратегій у гомосексуальних зв'язках. Саймонс (Symons, 1979) доводить, що подібні ситуації демонструють поведінку представників обох статей, коли їх не хвилюють очікування представника іншої статі щодо їх сексуальної поведінки. Американці з спільнот геїв (pre-HIV/AIDS gay communities of the United States) зазвичай мають багато партнерів, тоді як лесбіянки створюють союзи, подібні гетеросексуальним родинам, якщо не ще більш міцні. Саймоні укладає, що гетеросексуальні чоловіки так само, як і гомосексуальні, повинні були б вступати в статевий контакт з незнайомками набагато частіше, брати участь в анонімних оргіях, відвідувати лазні і затримуватися на 5 хвилин для злягання в громадських туалетах по дорозі з роботи, якщо б жінок цікавили подібні контакти. Однак вони їх не цікавлять (1979, р. 300).

Багато досліджень, що використовують більш ортодоксальні соціально-психологічні методи, підтверджують міркування Саймонса (Buss, 1994). Зазвичай людей анонімно запитують, що б їм хотілося зробити, якщо б вони могли не побоюватися несприятливих для себе наслідків. Серед старшокурсників-чоловіків (у порівнянні з жінками) відзначалося виражене бажання мати більше сексуальних партнерок і прагнення вступити з жінкою в статевий контакт після нетривалого знайомства (Buss & Schmidt, 1993). Чоловіки в чотири рази частіше в порівнянні з жінками повідомляли, що вони дійсно прагнуть до статевого контакту з анонімною представницею іншої статі, яка не менш приваблива, ніж його нинішня подруга, якщо це не буде ризиковано і залишиться без наслідків (Symons & Ellis, 1989) . Жінки в два з половиною рази частіше повідомляли, що вони зовсім не прагнуть до контактів з незнайомцями.

Кларк і Хетфілд (Clark & Hatfield, 1989) пішли далі простих опитувань про бажання людей. До студентів, які опинилися учасниками дослідження, наближався помірно привабливий представник протилежної статі і ставив їм один із трьох запитань після вкрай нетривалого періоду встановлення контакту з допомогою фрази: «Я бачив (а) вас у студентському містечку. Мені здається, що ви дуже привабливі ». Питання були наступними: «Не погодилися б ви провести зі мною сьогоднішній вечір?»; «Не погодилися б ви прийти до мене додому сьогодні ввечері?» 50% чоловіків погодилися прийти на побачення, 69% - прийти в гості і 75% - були готові до статевого контакту. Серед жінок прийти на побачення погодилися приблизно стільки ж людей, але відповіді на два наступних питання помітно відрізнялися від чоловічих: у гості погодилися прийти 6% жінок, а вступити в зв'язок - жодна. Отже, експериментальні дані підтверджують справедливість висновків Саймонса, отриманих при дослідженні гомосексуальної поведінки.