Уявлення про соціальну взаємодію і знання

Робота іншого відомого російського психолога К.С. Виготського також надихнула психологів розвитку на вивчення ролі соціокультурних чинників у походження знання. Виготський вважав, що, беручи участь у спільній діяльності, індивід втягується в практику, яка поступово змінює його вихідні можливості. Він довів, що, діючи спільно з іншими, діти поступово набувають навички і знання більш досвідчених партнерів, поки не будуть у змозі працювати самостійно.

Однією з найбільш плідних ідей Виготського було уявлення про зону найближчого розвитку (ЗБР). Ця концепція звертає увагу дослідників на потенційні можливості дитини, фіксуючи різницю між тим, що дитина може зробити без сторонньої допомоги і з чим він справляється тільки спільно з іншими або під їх керівництвом. Виготський таким чином обґрунтовував ключову роль соціального обміну між учнем і його помічниками, які працюють в ЗБР дитини. Багато роботи Виготського і його послідовників були присвячені дослідженню виникнення цих процесів, включаючи аналіз вдосконалення дітьми своїх можливостей і організацію допомоги дорослого, що враховує актуальний рівень функціонування дитини.

Можна бачити, що існує деяка подібність і певні відмінності між теорією Виготського та ідеями женевського соціальної школи. Виготський підкреслював значення спільної діяльності та керівної ролі дорослого по відношенню до дитини («новачкам»), а Дуа і Меньи більше цікавили конфлікт і його дозвіл. Однак це, швидше, відмінність акцентів, ніж самого напрямки досліджень. Безсумнівно, обидві школи визнають важливість соціальних сторін пізнавального розвитку, недооцениваемых традиційною психологією; тому вони обидві важливі для соціальної психології розвитку.