Стереотипи і ілюзорні кореляції

Використання соціальних стереотипів рівнозначно перевірці гіпотези щодо інтуїтивно очікуваних кореляцій між членством в групі і особливостями поведінки. Сексистський стереотип Гаррі передбачає кореляцію між тендерної групою і формальним мисленням, в тому сенсі, що логічні здібності у дівчаток гірше, ніж у хлопчиків. Як вже було показано, подібна очікувана кореляція може вплинути на всі стадії переробки інформації. Гаррі схильний оцінювати здібності до логіки жінок і дівчаток більш негативно, оскільки він з більшою готовністю витягує з пам'яті інформацію, відповідну його стереотипу. Він також ефективніше включає подібні відомості в загальну структуру пам'яті. Стереотип навіть може модельованій його сприйняття і увагу таким чином, що один і той же логічне досягнення хлопчика і дівчинки він «сприйме» по-різному.

Підтвердження власних гіпотез

Тенденція гіпотетичних очікувань перетворюватися на соціальну реальність не визначається виключно прихованими від зовнішнього спостерігача процесами переробки інформації, такими як сприйняття, декодування, вилучення відомостей з пам'яті та формування суджень. Як правило, людина судить про істинність своїх соціальних гіпотез на підставі результатів соціальної взаємодії. У серії захоплюючих досліджень Снайдера та Сванна піддослідних просили оцінити свого партнера по взаємодії як «екстраверта» та «інтроверта» (в різних експериментальних умовах). Було виявлено виражену залежність кінцевого враження від установки, створюваної інструкцією. Коли потрібно визначити, чи є інтерв'юваний «екстравертом», партнер зі спілкування і розцінювався як «екстраверт». В інших експериментальних умовах (виявлення «інтровертних» властивостей) цей ефект був значно менш очевидним. Більш детальний аналіз показав, що ефект викликався одностороннім пошуком інформації під час мовного спілкування. Щоб підтвердити свою думку про співрозмовника як «екстраверт», випробувані ставили йому запитання на кшталт: «Що ви робите на вечірці, щоб розвеселити гостей?» або «Які ситуації ви надаєте перевагу знайомству з новими людьми?» Навпаки, питання до потенційного «інтроверта» звучали інакше: «У яких ситуаціях ви віддаєте перевагу стратегії догляду?» або «Що вам не подобається в галасливих вечірках?» Респонденти мали повну підставу давати відповіді, що відповідають обом категоріям питань (оскільки практично кожна людина може поводитися як екстраверт та інтроверт). Тому отримання «очікуваних» відомостей визначилося самою побудовою розмови інтерв'юером. Більше того, випробувані, що спостерігали відеозаписи подібних бесід і працювали зі подібними інструкціями, не помічали тенденційного характеру питань, які провокували відповіді, відповідали установці інтерв'юера.